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开眼看世界——林则徐与《澳门新闻纸》

2014/9/18

提起海战博物馆,人们首先想到的是“第一次鸦片战争”中激越壮怀、可歌可泣的英雄人物,和馆内林林总总、饱经沧桑的历史文物。然而在海战馆的第一陈列厅里,静静的陈列着一份历史文献,它在当年那段风云激荡的岁月中,发挥过不可忽视的作用,它就是——《澳门新闻纸》。尽管这一张张手抄译报,没有让当时的清王朝改弦易辙,但这微弱之举,却是中国进取长路上极其宝贵的开端。

《澳门新闻纸》是中国最早的“译报”,并不是严格意义上的报纸,它具有新闻传播的性质,但更多的还是一种情报的载体。十九世纪的英国是新兴的资本主义工业强国,而中国是一个逐渐没落的自给自足的封建农业帝国。英国商品经济的高度发展,使得他们需要更多的资源和商品销售市场。于是四处寻求贸易利益、战争、殖民。英国急于打开中国的市场,但中国对外基本实行“闭关锁国”。清王朝的贸易政策和消费市场让英国难以盈利、林则徐禁烟又要切断英国利用鸦片牟取暴利的财路,于是,英国蠢蠢欲动,准备用武力征服中国……面对一跃千里、坚船利炮的英国,林则徐摈弃了陈腐的观念,不再对世界不闻不问、坐井观天,他开始睁眼看世界,寻求强国御侮之道,林则徐,字元抚,又字少穆、石麟。福建侯官人。历任江苏巡抚、两广总督、湖广总督等官职,是抵御外侮的民族英雄。1839年,林则徐以钦差大臣的身份到广东禁烟。为了解外国的情况,以便采取相应对策,便派人潜入澳门,搜集外国人出版的外文报纸,聘用翻译人员将其中有关鸦片贸易和其他方面的消息翻译成中文,分送给两广总督、海关监督以及军方作为禁烟和备战的参考。

《澳门新闻纸》选择的外报主要有《广东纪录报》和《广州周报》。此外,还有购自澳门的新加坡、孟买、加尔各答、伦敦、悉尼等地出版的外文报纸。搜集内容的重点是禁烟和军事。禁烟方面,选译了有关英国政府纵容和支持鸦片贸易、英国人民谴责鸦片贸易和支持中国禁烟等方面的报道。军事方面,选译了有关英国政府准备发动侵华战争,中国方面的战备情况和有关九龙、厦门战役的报道和评论。《澳门新闻纸》起初是零散的,并无名称,后汇集成册,称为《澳门新闻纸》。《澳门新闻纸》现存6册,所译自1839年7月23日至1840年11月7日,另外还有一篇1838年7月16日的译稿。此外,林则徐还在《澳门新闻纸》的基础上,选择了其中的部分内容,按不同性质的问题,亲自加工、润色,编为《澳门月报》5辑。

这是陈列在海战博物馆所拍澳门新闻纸的其中一张照片,是1840年2月8日的新闻纸。内容翻译的是当时的澳葡当局给英国驻华商务监督查理义律的一封回信。其背景是这样的:虎门销烟后,林则徐为杜绝鸦片贸易卷土重来,便让所有外商签署“在以后的贸易商品中不得再夹带鸦片”的保证书,但义律跟林则徐对抗,自己不签署,也指使其他英商不要签署,后又发生英国士兵打死中国公民林维喜的事件。因此,林则徐将英国人全部驱逐出境,下令停止供应其食物。这就是著名的“围馆封舱”事件。义律被驱逐后,在南中国海一带游荡,没有食物、饥肠辘辘。于是写信给澳葡当局,请求澳葡当局允许英国人到澳门寄居、生存。而在此阶段,林则徐也正联合澳葡当局一同抵制英国。于是澳葡当局就给义律回了这样一封信件。我们来看其中的部分内容:“……我今明回答与尔,此处地方与我等国王所管之别处地方不同,管别处地方,可以给别国人居住,若此处给别国人居住,此处地方之居民即不得安静,及受惊吓之事,即断断不能……”意思是:我们奉国王的旨意管理澳门,此地与国王管理的其它属地不同,其他属地允许别国人居住,但此处若给别国人居住,当地人就不得安宁,容易受到惊吓。而中国人一旦停止饮食供应,所有的贸易也就无法进行了。意思是婉拒了义律所提寄居澳门的请求。


林则徐组织编译《澳门新闻纸》开启了当时中国了解世界的第一扇窗口,这在整个迂腐不化、闭目塞听的大清帝国显得尤为可贵。林则徐的这一举动在当时就受到一些外报的赞赏,他们称赞林则徐是“明智的人”。 不但如此,为了解西方国家的历史与现状,林则徐还找人将英国人慕瑞所著的《世界地理大全》翻译出来,亲自编辑,撰成《四洲志》一书。后魏源受林则徐嘱托,以此为蓝本,编著成《海国图志》,《海国图志》是一部忧时虑势之作,系统介绍了世界的概况,在这本书中,他发出了“师夷长技以制夷”的呼吁。此外,在领导禁烟和抗英期间,还让美国传教士伯驾翻译《各国律例》的部分段落、学习国际法,并积极引进和学习西方的造船制炮技术。

一百七十多年过去了,这些古老的译报仍然在向我们述说着那日渐久远的往事,时刻提醒我们记住:要想强大自己,就要“开眼看世界”,以居安思危的眼光审视自己、以海纳百川的胸怀融入世界,多多吸取各方、各国的长处。这在过去、在现今、在未来都是智慧之法、强国之道。(窦虹)


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